Câncer de cabeça e pescoço: sintomas e exames

Câncer de cabeça e pescoço: sintomas e exames

O câncer de cabeça e pescoço é uma denominação comum utilizada para identificar um conjunto de neoplasias localizadas nas áreas próximas a essas regiões, como boca, garganta e laringe, entre outras.

Apesar de ter altas chances de cura quando detectado precocemente, cerca de 60% dos casos desse tipo de tumor possuem diagnóstico tardio, o que afeta de forma negativa a sobrevida do paciente.

Neste artigo, você vai conhecer os principais sintomas do câncer de cabeça e pescoço e descobrir os principais exames utilizados para o diagnóstico e tratamento da doença. 

Acompanhe!

Introdução ao câncer de cabeça e pescoço

O câncer de cabeça e pescoço abrange um grupo heterogêneo de tumores malignos que se originam em diversas estruturas dessas regiões, como boca, língua, nariz, garganta, laringe, seios paranasais e glândulas salivares. Existem vários tipos de câncer de cabeça e pescoço, que são classificados conforme a área afetada 

Tipos de câncer de cabeça e pescoço

Os tipos mais comuns de câncer de cabeça e pescoço incluem:

  • Cavidade oral (câncer de boca): Afeta os lábios e demais estruturas da boca, como bochechas, céu da boca, gengivas, língua (especialmente as bordas) e assoalho da boca (região embaixo da língua)
  • Câncer de Nasofaringe: O câncer de nasofaringe é um tipo de câncer que se desenvolve na parte de trás da cavidade nasal (localizada atrás do nariz e acima da garganta) chamada nasofaringe. É um dos tipos de câncer de cabeça e pescoço menos comuns.
  • Câncer de orofaringe: Pode ocorrer na base da língua, no palato mole, nas amígdalas e na parede posterior da faringe.
  • Câncer de laringe: Este é o tipo mais comum de câncer de cabeça e pescoço, que ocorre na região das cordas vocais (glote) e costuma atingir com mais frequência homens acima de 40 anos.
  • Seios da face: Também conhecido como Câncer dos seios paranasais, este tipo de tumor geralmente ocorre nos seios maxilares e etmoidais.
  • Câncer de glândulas salivares: Pode ocorrer nas glândulas salivares maiores (parótidas, submandibulares e sublinguais) e menores, que estão espalhadas pela cavidade oral e outras áreas da cabeça e pescoço.
  • Câncer de tireoide: Origina-se nas células da glândula tireoide, localizada na parte anterior do pescoço. Pode causar alterações no tamanho e funcionamento da tireoide.

Perigos do câncer de cabeça e pescoço

O câncer de cabeça e pescoço pode causar complicações graves ao paciente devido à complexidade anatômica da região, que é o local de diversas estruturas responsáveis por funções vitais como respiração, alimentação, fala e sentidos (audição, olfato e visão).

Alguns dos problemas que o crescimento de tumores nessas áreas pode causar são:

  • Obstrução das vias aéreas: Tumores na faringe ou laringe podem provocar dificuldade respiratória.
  • Disfagia: Dificuldade para engolir alimentos e líquidos, o que pode levar à quadros de desnutrição.
  • Alterações na voz e fala: Alguns tumores, como o de laringe, são capazes de alterar a produção de som e a articulação da fala.
  • Dor crônica: O câncer de cabeça e pescoço costuma causar dor persistente e debilitante.
  • Metástase: Por ser um tipo de câncer onde o diagnóstico geralmente é feito de forma tardia, pode ocorrer a disseminação do tumor para outras partes do corpo, como pulmões e ossos.
  • Impacto psicológico: O câncer de cabeça e pescoço pode causar alterações físicas, o que aumenta o risco de estresse psicológico.

Importância do diagnóstico precoce

Assim como acontece com a maioria dos casos de neoplasia, o diagnóstico precoce é fundamental para a eficácia do tratamento de cânceres de cabeça e pescoço.

Além de aumentar consideravelmente as chances de cura, a detecção do câncer ainda em seu estágio inicial permite a adoção de abordagens terapêuticas menos agressivas, assim como contribui para preservar funções importantes como fala, respiração e deglutição, que são comprometidas quando a doença é diagnosticada em estágios mais avançados.

Sintomas comuns do câncer de cabeça e pescoço

Sintomas comuns do câncer de cabeça e pescoço

Os sintomas do câncer de cabeça e pescoço variam dependendo da localização do tumor. No entanto, alguns sinais e sintomas comuns podem indicar a presença desse tipo de câncer e servem de alerta, como:

  • Feridas ou úlceras que não cicatrizam na boca, lábios ou gengivas; 
  • Dor persistente na garganta;
  • Dificuldade ou dor ao engolir;
  • Rouquidão persistente ou mudanças na voz, como se estivesse anasalada; 
  • Inchaço ou nódulos no pescoço
  • Diminuição da mobilidade da língua; 
  • Dificuldade respiratória; 
  • Perda significativa e inexplicada de peso, sem alterações na dieta ou no estilo de vida;
  • Sangramentos frequentes pelo nariz ou boca sem motivos aparentes.

Principais fatores de risco

O câncer de cabeça e pescoço pode ser causado por diversos fatores de risco. Entre eles, estão:

  • Tabagismo, o principal fator de risco para a doença;
  • Consumo excessivo ou frequente de álcool;
  • Infecção pelo Papilomavírus humano, especialmente os tipos HPV-16 e HPV-18;
  • Exposição excessiva, e sem proteção, a poeira de madeira, sílica, pó de níquel, colas, agrotóxicos, benzeno, poeira de têxteis e amianto;
  • Exposição excessiva anterior à radiação;
  • Má higiene oral e uso de próteses dentárias mal ajustadas;
  • Histórico familiar de câncer de cabeça e pescoço; 
  • Exposição frequente ao sol sem proteção adequada.

Importância dos exames de imagem no diagnóstico

Os exames de imagem exercem um papel muito importante no diagnóstico precoce do câncer de cabeça e pescoço, já que permitem uma visualização detalhada das estruturas internas e fornecem informações precisas sobre a localização, tamanho e extensão do tumor.

Alguns dos exames de imagem mais recomendados pelos médicos são:

Tomografia Computadorizada (TC)

A tomografia computadorizada (TC) utiliza feixes de raio X para obter imagens transversais altamente detalhadas e nítidas do corpo para um diagnóstico preciso.

No diagnóstico do câncer de cabeça e pescoço, a TC pode ser utilizada para detectar a localização, tamanho e extensão do tumor, avaliar o surgimento de metástases e auxiliar na escolha das melhores abordagens terapêuticas, seja cirurgia, radioterapia ou quimioterapia.

Ressonância Magnética (RM)

A ressonância magnética (RM) usa campos magnéticos e ondas de rádio para gerar imagens extremamente detalhadas e de altíssima qualidade dos órgãos, diferenciando tecidos moles, ósseos e líquidos do corpo.

Dessa forma, o exame é útil para definir as margens do tumor e a extensão da doença com precisão, avaliar a invasão do tumor em estruturas próximas, como músculos, vasos sanguíneos e nervos, além de ser essencial no acompanhamento contínuo dos pacientes, avaliando a resposta ao tratamento e identificando possíveis recidivas.

PET-CT

O PET-CT combina as capacidades de tomografia por emissão de pósitrons (PET) com a tomografia computadorizada (CT) para gerar imagens anatômicas e funcionais ao mesmo tempo. 

Isso significa que o exame mostra não apenas a estrutura, mas também a atividade metabólica ou fisiológica dos órgãos e tecidos, o que permite avaliar o funcionamento do corpo em nível molecular e diagnosticar alterações antes que elas se manifestem clinicamente.

Assim, o PET-CT ajuda a determinar o estágio do câncer, identificando tanto o tumor primário quanto as metástases, além de avaliar a eficácia do tratamento ao medir mudanças na atividade metabólica do tumor.

Conscientização e ações preventivas

A conscientização sobre os riscos e sintomas do câncer de cabeça e pescoço é essencial para a detecção precoce, prevenção e tratamento eficaz da doença. Isso porque, cerca de 60% dos pacientes buscam auxílio médico quando o tumor se encontra em estágio avançado.

Por isso, a consulta médica regular é a melhor forma de prevenir esse tipo de neoplasia. Durante a consulta, o médico pode solicitar exames de triagem para identificar possíveis sinais precoces da doença. Além disso, o profissional avalia fatores de risco individuais, como histórico familiar, hábitos de tabagismo e consumo de álcool.

Como vimos no artigo, ações preventivas — como a busca por avaliação médica e diagnóstico precoce — são essenciais para reduzir os riscos de um tumor e aumentar as chances de sucesso no tratamento.

O IMEB é referência no Centro-Oeste em exames de diagnóstico por imagem. Entre eles, estão os principais exames para detecção e tratamento do câncer de cabeça e pescoço, como a tomografia computadorizada, ressonância magnética e PET-CT.

Nossa preocupação é sempre oferecer as tecnologias mais avançadas e um time de profissionais experientes e qualificados, para que seu exame seja realizado com todo o conforto e segurança.

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Por: Dr. Renato Barra / Categoria: Blog

2 de julho de 2024

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